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Pigment baladeur

dimanche 21 novembre 2010, par luciole

Élevé en captivité, l’ibis rouge devient tout blanc ! Pour qu’il retrouve son plumage flamboyant, il faut lui donner une nourriture colorée par des algues !

L’ibis rouge, originaire d’Amérigue, se nourrit surtout de petits animaux qu’il trouve dans les marais, tels que des vers, des insectes ou des crevettes. Aucune de ses proies n’est rouge comme lui, mais les crevettes ont une couleur rouge-orange pâle qui vient de leur propre alimentation. Elles mangent en effet des algues microscopiques riches en astaxanthine, un pigment rouge-orangé de la famille du carotène. Les crevettes stoquent l’astaxanthine dans leurs muscles et dans leur carapace. À leur tour, les ibis accumulent l’astaxanthine dans leurs plumes. Ce pigment est donc transmis tout le long de la chaîne alimentaire. L’astaxanthine a de multiples talents : elle sert à la photosynthèse des algues, puis protège les cellules des crustacés et finit par embellir la parade nuptiale des ibis.

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